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運氣還是很重要的

一位離職的同仁想創業
並花了許多時間研究創業家的成功之道
過程中
他發現一件有趣的事
那就是許多創業家之所以成功
是因為「運氣好」
(當然也要有本事)

我深表贊同

聊到運氣
我想起了以前在HBR上看過的一篇文章
裡面有個有趣的故事
當下與他分享

麻省理工學院教授芮蓓嘉.韓德森(Rebecca Henderson)認為
人們往往會對完全是隨機的結果提出解釋
(這是一種錯誤的後見之明)

她在策略管理開課時
要求所有學生站起來
然後請每位學生丟銅板
如果銅板裡的人頭朝上就繼續站著
如果朝下就坐下來

整班上課的同學約70位
在丟了6到7次銅板之後
通常只剩1位學生站著
這時
她會走向該位學生
並以非常誇張的口吻對他說:
「你怎麼那麼厲害,竟然連續丟出7次人頭,我可以代表財星雜誌(Fortune)訪談你嗎?你成功的關鍵因素為何?是你的短袖圓領衫?還是手腕的力道?你願意讓我寫一篇個案嗎?」

韓德森的玩笑點出了人們的無知
我們很容易誤把成功背後的隨機性
歸因於少數的關鍵成功因素

接著
我跟該同仁談到了《異數》這本書
葛拉威爾(Malcolm Gladwell )在書中提到
要成功
除了(先天的)天賦以及(後天的)努力還不夠
背後還牽涉到(先天的)出生與(後天的)環境

加拿大曲棍球代表隊裡的運動明星
有40%的球員都在1月到3月間出生

比爾蓋茲能夠成功
除了自己的聰明才智與努力外
更重要的是
他當時是世界上唯一能夠無限使用
最先進電腦分時系統的小孩

紐約最頂尖的律師
幾乎都是生於1930年代的猶太人
而且父母都是成衣工廠的工人

亞洲人天生具有數學優勢
是因為我們的祖先都種稻米

這些故事背後
告訴我們成功不是偶然
但也不只是需要努力而已
成功絕對跟(先天與後天的)運氣有關

最後
我跟該同仁回饋
運氣好真的能夠成就事情

雖然我們無法改變出生
也無法掌握運氣
但至少我們可以花10,000小時的努力
而這也是我們自己能掌握的

加油!

張承

p.s. 文中提到的HBR文章為Michael E. Raynor, Mumtaz Ahmed, Andrew D. Henderson,哈佛商業評論全球繁體中文版April 2009,黃晶晶譯自“Are ‘Great’ Companies Just Lucky?”, HBR, April 2009.這篇文章還提到《追求卓越》(In Search of Excellence)、《從A到A+》(Good to Great)這些書籍當中所謂的卓越公司,多半只是運氣好。不過作者也提出這些研究並非全然無用。另外,還有一本書也對類似的觀點提出批判。《光環效應:科學分析成功模式的九大陷阱》(The Halo Effect:and the Eight Business Delusions That Deceive Managers),作者:羅森維,原文作者:Phil Rosenzweig,出版社:商智,出版日期:2007年09月01日。有興趣的同學可以參考一下。

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