節儉式創新

又到了整理「考前一年重要理論與時事」的時候
翻開自己平時收集的資料
一個熟悉的名詞
「節儉式創新」(frugal innovation)
映入眼簾

第一次聽到這個名詞
是在今年年中的一場演講裡
演講者是諾貝爾經濟學獎得主Oliver E. Williamson

「節儉式創新」指的是
新興國家(如中國、印度...等)
透過流程改造
發展出一種能夠大幅降低成本的方法
來進行產品的重新設計

節儉式創新的例子很多
中國的高鐵
以及天河一號超級電腦
或是
售價2,000 - 4,000美元的印度塔塔小車Nano
以及不到2,000美元即可完成的心臟手術

這些新興國家
一方面
善用自己國內廉價的勞力
另一方面
再配合流程改造的創新設計
他們所生產出的產品
品質雖然未必比的上歐美的高價商品
(中國高鐵與超級電腦的品質不輸歐、美、日等國)
但在價格上
卻非常具有吸引力

這些新興國家
透過節儉式創新
不但擺脫了廉價勞力供應國的角色
回過頭來
甚至有能力向西方國家輸出創新
(中國高鐵輸出到美國加州就是一例)

此外
在面對新興國家節儉式創新的出現
今年年初
一篇經濟學人的文章裡也提到
有愈來愈多的西方企業
在中國與印度等地
成立研發中心

對於考試來說
我想請大家思考的是
為何「節儉式創新」會出現在新興國家?
已開發國家有無辦法進行「節儉式創新」?
如果有,他們為何要到新興國家設立研發中心?
如果沒有,他們為何無法進行節儉式創新?
另外
相對於「節儉式創新」
未來,還可能會有何種型態的「創新」將會出現?
...

在該篇經濟學人的文章裡
作者在最後提到了一段話

當年
美國人藉由「大量生產」的技術
影響了全球的汽車產業
也促使日本人向美國人進行學習

後來
日本人又以「精實生產」的技術
改變了全球的汽車產業
結果
西方人回過頭來向日本人進行學習

新興國家在創新上是否會後發先至
值得我們持續觀察

加油!

張承

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