曹沖秤象

在討論完如何衡量知名度之後
會後
一位同仁想學習有關「衡量」的議題
並問到有何書籍可以參考

我建議她
可以先複習《研究方法》以及《統計學》相關的書籍
行有餘力
再找與「發展量表」相關的paper來讀

聊著聊著
我提到了一個觀念

除了要用很嚴謹的方法來發展量表之外
有時候
在使用量表時
還必須展現出創意

舉例來說
我們應該用「秤」來量體重
但如果沒有秤的時候
我們能否用此「尺」來衡量

同仁笑說「當然不行」

我與同仁分享
《三國志》裡就曾經記載過
「用尺量體重」的故事
而這個故事
許多人小時候也聽過

話說曹沖小時天資聰穎
深得父親曹操的喜愛
某次
孫權送了一隻大象給曹操
曹操欣喜之餘
很想知道大象的重量

在詢問群臣未果之後
曹沖就向父親建議
說道:
「我們可以先把大象帶到船上
然後在吃水的地方
做上記號
之後
再將石頭一塊塊地搬到船上
等到船吃水到同樣刻度的時候
再秤一下所有石頭的重量
這樣
就可知道大象的重量」

我與同仁分享
在「吃水的地方做上記號」就是一把「尺」
透過這把尺
曹操知道了大象的重量

我問同仁
聽完故事之後
有何想法

同仁提到
她在腦海裡想到的是「海水不可斗量」

我回應她
「太棒了」
因為這句話
除了補充用「曹沖秤象」來描述量表使用上的不足
(「曹沖秤象」是用看似不對的工具來衡量,
「海水不可斗量」則是用對的工具,但卻無法衡量)
同時
還提到衡量上的限制
(「海水不可斗量」的前一句話是「人不可貌相」,意指不可看輕別人。從另一種角度來看,有些人深不可測。而「不可測」,就是衡量上的限制)

許多典故與諺語
不但與管理學有關
也跟研究方法有關

值得我們好好學習

加油!

張承

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